Amazonovi roboti: uničevalce dela ali plesni partnerji?

Anonim

Vsak dan je diplomiral na Amazon Robotics. Tukaj je narejenih več kot 100.000 oranžnih robotov, ki se drsijo po tleh različnih skladišč Amazona in poučujejo svoje prve korake.

Tukaj vadijo svoje prve pirouete. In težka dviganje preveč, saj se vrtijo, medtem ko vlečejo tkanine police, napolnjene z bloki blokov.

In končno - ko so jim proizvajalci dobili zeleno luč - približno 38 robotov se sestavi v tesen štirih vrstah in v urejenem modnem kolesu na palete, ki bodo odpremljeni v eno od 25 skladišč Amazon, ki uporabljajo avtomat.

Amazonsko osebje to imenuje »slovesnost ob zaključku« in poteka večkrat na dan. "To je ponosni mamični trenutek", je povedala predstavnica Amazonke med prvim obiskom novinarja, saj je velikan e-trgovine kupil nekdanje Kiva Systems leta 2012. Do sedaj je letos podjetje diplomiralo več kot 55.000 robotov.

Ti roboti in tisoči Amazonci, ki jih gradijo, programirajo in uporabljajo, postavljajo naslednjo epizodo v zelo staro zgodbo - razvijajoč odnos med ljudmi in njihovimi orodji.

Od ostrih kamnov, ki so jih naši zgodnji predniki postavili na internet, je vsak korak na poti prebudil nove možnosti in nove strahove.

Zdaj je to robotika, disciplina, ki po desetletjih eksperimentiranja in nedavnih velikih skokov na področju umetne inteligence končno doseže zrelost, ki omogoča množično uvajanje.

"Smo na prelomni točki - sposobnost robotov, da so koristne na poceni točki, " je povedal Beth Marcus, strokovnjak za robotiko in ustanovitelj, ki se je nedavno pridružil Amazon Robotics kot višji glavni tehnolog.

Ta najnovejši val avtomatizacije je spodbudil tesnobo med znanstveniki in oblikovalci politik. Opozarjajo, da bi to lahko prispevalo k vse večjemu gospodarskemu razkoraku, v katerem delavci z večjo izobrazbo ali prave spretnosti izkoristijo prednosti avtomatizacije, medtem ko tiste z nezadostnim usposabljanjem nadomestijo roboti in vedno bolj izpuščajo iz donosnih delovnih mest. To ni nova skrb: Spinning jennies, ki so revolucionirali tkalsko industrijo, so v Angliji iz 19. stoletja spodbudili podoben odpor. In v šestdesetih letih prejšnjega stoletja je ameriška vlada ustanovila delovno skupino za preučevanje vpliva tehnologije na preživetje. "Če bomo to razumeli, če nameravamo, če to dobro uporabimo, avtomatizacija ne bo uničevalec delovnih mest ali razseljena družina, " je dejal predsednik Lyndon Johnson.

Zgodovina je pokazala, da sčasoma izgube delovnih mest v hitro razvijajočih se sektorjih izravnajo dobički v drugih dejavnostih, ki jih spodbuja rastoče gospodarstvo.

Ta perspektiva ne zanika sodobnih skrbi. Microsoft soustanovitelj Bill Gates je predlagal obdavčitev robotov, da plačajo druga delovna mesta, kot so učitelji. Zdi se, da nekateri učenjaki izgubijo vero v staro igro.

"Nikoli ni bilo slabšega časa, da bi bil delavec s samo" navadnimi "spretnostmi in sposobnostmi, saj računalniki, roboti in druge digitalne tehnologije pridobivajo te veščine in sposobnosti po izredni meri, " profesorji inštituta Massachusetts Institute of Technology Erik Brynjolfsson in Andrew McAfee je v svoji knjigi iz leta 2014 napisal "Druga strojna doba".

Organizacija za gospodarsko sodelovanje in razvoj je v nedavnem poročilu dejala, da tehnologija prispeva k izginotju delovnih mest srednjega veka, tako v proizvodnji kot v pisarni, čeprav pomaga pri ustvarjanju tako visoko usposobljenih in nizko kvalificiranih delovnih mest.

Amazon je sodoben plakat otroka za avtomatizacijo, in ne le zaradi oranžnega skladišča robotov. Programska oprema za strojno učenje podjetju omogoča napovedovanje vedenja strank. Novi maloprodajni koncepti, kot je Amazon Go priročna trgovina v centru Seattla, se močno zanašajo na senzorsko tehnologijo, da bi odpravili potrebo po blagajni.

Amazon se prav tako trudi, da bi dirkalniki dostavili predmete v domove ljudi, kar bi lahko nadomestilo veliko dobaviteljev.

Toda avtomatizacija zagotovo ni upočasnila Amazonovega ogromnega apetita za ljudi. Širitev plač v družbi je že dolgo presegla rast prihodkov: v četrtletju, ki se je končalo junija lani, se je njegova delovna sila povečala za 42 odstotkov na 382.400 delovnih mest, v primerjavi s 25-odstotno rastjo prodaje.

Težko je reči, v primeru Amazonke, koliko potencialnih človeških delovnih mest je prišlo do robotov ali obratno, koliko novih položajev je bilo ustvarjenih za obravnavanje te nove lastnosti delovnega življenja.

Toda Amazon pravi, da imajo skladišča, opremljena z robotiko, običajno videti "večje ustvarjanje delovnih mest z več zaposlenimi s polnim delovnim časom", zaradi povečanega obsega naročil teh centrov. Amazon prav tako pravi, da je avtomatizacija pomenila ustvarjanje zaželenih, visoko kvalificiranih delovnih mest, ki oblikujejo robote in jih naučijo, kako delati stvari, pa tudi srednje kvalificirana delovna mesta, kot je popravilo robotov, ali pa se preprosto osredotočajo na bolj izpopolnjene naloge skladiščenja, dolgočasne stvari.

Marcus pravi, da je veliko nalog, ki jih bodo ljudje dolgo časa dolgo monopolizirali.

"Veliko stvari počne veliko ljudi, ki jih sploh še ne razumemo, " je dejal Marcus.

Objekt Amazon Robotics, v primestnem Bostonu, je prvič ustanovil Kiva Systems, družba, ki temelji na konceptu flipping skladiščne logistike. Namesto, da bi delavci hodili do izdelkov, je poskušal prinesti predmete delavcem. Rešitev: ploski roboti na kolesih, imenovani "pogonske enote", ki se pomikajo v skladišče z branjem nalepk na tleh, pri čemer hkrati nosijo blago na hrbtu.

Amazon je kupil Kiva leta 2012 za 775 milijonov dolarjev v gotovini in leta 2014 začel uvajati robote v svoja skladišča.

Od takrat se je robotični objekt prenehal prodajati drugim strankam, oranžni roboti, ki so zdaj v četrti generaciji, so igrali pomembno vlogo pri operacijah Amazon. Pravzaprav je robotika bolj pomembna za Amazonovo spodnjo linijo kot za druge tehnološke velikane, ki prav tako naredijo velike stave na terenu, kot so Google, pravijo strokovnjaki.

"Za Amazon je to kritična naloga, " je povedal Pedro Domingos, strokovnjak za strojno učenje na Univerzi v Washingtonu.

Tye Brady, glavni tehnolog za Amazon Robotics, je dejal, da je e-trgovina behemoth v "edinstvenem mestu".

"Z našo avtomatizacijo in robotiko imamo sposobnost, da spremenimo resnični svet", tako da nemudoma uvedemo najnovejše dosežke v celotnem razširjenem odtisu podjetja, je dejal v intervjuju.

Brady, ki se je pridružil Amazon pred dvema letoma po dveh desetletjih dolgoletni karieri v vesoljski in vesoljski industriji, je dejal, da bo družba v svoji idealni viziji prihodnosti izgledala podobno kot prvotni film "Star Wars", v katerem ljudje in Roboti so srečno sodelovali, pri čemer je slednji sposoben pomagati ljudem pri vodenju bolj namenskega življenja. "Naši stroji bodo omogočili, da se osredotočimo na to, kar želimo, " je dejal.

Nekaj ​​korakov v stavbi Amazon Robotics, majhen znak opozarja obiskovalce - v šali - prosim ne hranite robotov.

V objektu delajo približno 500 zaposlenih, večinoma inženirji in znanstveniki, pa tudi tehniki, ki sestavljajo robote. Stran strojne opreme vodi Parris Wellman. Kot otrok je hotel graditi avtomobile in nadaljeval z magisterijem na Univerzi v Pennsylvaniji. Tam, kjer je študiral pod uglednim robotizmom Vijayjem Kumarjem, je Wellman odkril robote. Po doktoratu od Harvarda in nekaj let v biotehnoloških in medicinskih pripomočkih, se je pridružil Amazon Robotics in se vrnil v to, kar imenuje njegova "prva ljubezen".

Kar mu je všeč, je, da lahko nekaj gradi in ga zelo hitro uporabi.

Drug zanimiv vidik dela, je dejal, je, da robotisti dobijo veliko povratnih informacij od skladiščnikov, ki se ukvarjajo neposredno z roboti. Na primer, sodelavci so pomagali oblikovalci izbrati barvo novih lahkih tkanin, ki jih roboti nosijo: rumeni, ker to olajša prikaz elementov, ki jih nosijo.

In to je bil vzdrževalni delavec v skladišču, ki je z amazonsko pomočjo izdelal in patentiral kovinsko palico, ki jo osebje uporablja za potiskanje neaktivnih robotov okoli tovarniškega dna (to je lažje kot pobiranje 750-funt robotov).

"Inovacije niso omejene na določeno skupino ljudi, " je dejal Wellman.

Poleg strojnih inženirjev, objekt zaposluje razvijalce programske opreme, ki animirajo pogonske enote v celotnem amazonskem imperiju. "Ljudje se ne zavedajo, da ima Amazon Robotics ogromen programski paket, " pravi Jill Sestini, razvijalec, ki je bil 30. zaposlen v Kivi System, ko se je pridružila leta 2006.

Ta programska oprema se je po nakupu Amazona močno povečala zaradi lastne tehnologije, ki jo je novi lastnik prinesel na mizo, je dejala.

Trenutna naloga domorodca Bostona, ki gradi motocikle kot hobi in prihaja iz družine amaterskih obrtnikov, ki so izdelovali svoje pohištvo, je nadzorovati vmesnike, ki omogočajo lažje interakcije z ljudmi.

Eden od njenih projektov: aplikacija na požarni tablici, ki delavcem skladišča brez naprednih računalniških znanj nadzoruje pogonske enote, ko jih ne uspe ali pa element pade na njihovo pot. Na stotine delavcev, ki se ukvarjajo s tabletami, v 25 zelo avtomatiziranih skladiščih, ki jih upravlja Amazon, imajo to sposobnost.

Brady, vodja tehnologije Amazon Robotics, pravi, da so prizadevanja robotistov prinesla več kot 50-odstotno povečanje učinkovitosti skladiščenja na skladiščih Amazon, ki uporabljajo robote. To pomeni, da lahko vsebujejo več predmetov v manjšem prostoru. Ta skladišča so tudi tam, kjer Amazon ugotovi, kako lahko ljudje in stroji delajo skupaj, kot v "lepi simfoniji", v skladu z Brady.

Eden od teh centrov je v skladišču DuPont, Wash., Namenjen srednji velikosti in velikim predmetom, kjer 500 ljudi dela skupaj z več sto roboti. Tam avtomatov potekajo jedro skladišča, labirint napolni s kovinskimi policami, nabranimi s trgovskim blagom.

Delujejo v drugačnem prostoru od ljudi, ki so večinoma na obrobju objekta. Toda sodelujejo v prepletenem, navidezno brezšivnem plesu.

Roboti prinašajo prazne police iz globin skladišča na osebo, ki jih naloži z posameznimi predmeti, ki niso pakirani iz palet, ko pridejo do distribucijskega centra. Robot se nato vrne nazaj v notranjost objekta, tako da polico vrne na svoje mesto. Avtomati lahko dvignejo do 3000 funtov.

Ko pride naročilo, človeški operater v drugem delu skladišča kliče element iz računalnika. Robot bo nato izrezal polico, ki vsebuje element, ki ga bo človek izbral in postavil na transportni trak.

Interakcija z robotsko delovno silo je ustvarila nove vrste vlog.

Barry Tormoehlen, nekdanji električar in transportni mehanik, je eden od ducat ljudi v podjetju DuPont, ki opravlja preventivno vzdrževanje na pogonskih enotah, »jih obrišite« enkrat in jih po potrebi popravite.

Sčasoma se je Tormoehlen naučil prepoznati posamezne enote, ki imajo številko in lastno zgodovino vzdrževanja. Sodelovanje med temi roboti in ljudmi je ustvarilo lokalni folklor.

Delavci so naslikali nekatere robote, da bi jim dali osebnost: Robot z ognjenim plamenom na njenih straneh je znan kot "hudičev pogon". Še ena, ki jo okrašujejo delavci skladišča v modri in rumeni namesto običajne oranžne, je poimenovan "The Minion", potem ko so animirani znaki, ki imajo enak barvni vzorec.

Med nedavnim obiskom centra DuPont so 29-letni Ashley Parks, nekdanji medicinski asistent iz Yelm, Wash., Na steno na vrhu "The Minion" postavili novo prispele predmete različnih oblik in velikosti.

"Nekako plesajo okoli sebe", je rekla o avtomatih in dodala, da ji postanejo bolj učinkovite pri svojem delu.

Kar se tiče strahu, da bi nekega dne izgubila službo na stroju, se je zdela nesmisla. "Mislim, da ne bodo odvzeli našega dela, " je dejala. "Ostani na njihovi strani, ostani na moji strani."

menu
menu