Kako sam strah lahko povzroči izumrtje živali

Anonim

Raziskovalci so ugotovili, da strah pred plenilci povzroča, da muhe porabijo manj časa, več časa budno, manj seksa in proizvajajo manj potomcev.

Samo strah lahko prispeva k izumrtju živalskih populacij v skladu z nedavno raziskavo. Ko so znanstveniki iz McGillove univerze in Univerze v Guelphu izpostavili sadne muhe v vonju molitvenih mantij, znanega plenilca, so ugotovili, da se je tveganje za izumrtje povečalo do sedemkrat. Povečano tveganje za izumrtje je nastalo zaradi majhnih populacijskih velikosti, saj so muhe porabile več časa, ko so bili pozorni in manj časa jesti, populacije, ki so se upadle, se hitro ne bi mogle ponovno odzvati.

"Bilo je nekaj skrivnosti, zakaj so plenilci tako pomembni pri izumrtjih živali, " pravi Kyle Elliott, docent na Univerzi v McGillu za naravoslovne vede in prvi avtor nedavne študije o temi, objavljenem v Zborniku Kraljevsko društvo B. "Ker populacije plen padajo, bi morali plenilci preprosto preiti na drugi plen. Če pa, kot smo pokazali, dišava zadostuje za nadaljevanje popuščanja prebivalstva, potem pa, če se plenilci premaknejo na drugi plen in njihov vonj izgine, je to nepomembno za preživetje ogrožene populacije, na katerega številu in reproduktivni sposobnosti kritično vpliva prehodni vonj smrti. "

To je ugotovitev, ki razkriva dolgoletno biološko gnezdo, povezano z velikostjo populacije in izumrtjem, znanega kot učinek Allee po Walterju Clydeju Alleeju, človeku, ki je prvič opisal pojav.

Možna rešitev za dolgotrajno znanstveno vprašanje

Običajno populacije živali kažejo, kar se imenuje "odvisnost od gostote". To pomeni, da se s povečevanjem števila prebivalcev povečuje konkurenca za hrano in sogovornike ter uspešnost reprodukcije in zmanjšanje preživetja. Nekdo bi lahko domneval, da bo obratno tudi res. To pomeni, da bi najmanjša populacija imela najvišje stopnje (ali rast) in bi se hitro odzvala od upada prebivalstva. Vendar pa je paradoksalno, v nekaterih primerih se zgodi ravno nasprotno, majhne populacije pa imajo najnižjo vitalno stopnjo. Ta zmeden pojav je en vidik tega, kar je znano kot učinek Allee.

Raziskovalci menijo, da so s pogledom na sadne muhe in ne na družabne živali pridobili boljše razumevanje vloge, ki jo lahko povzroči strah v upadu in izumrtja različnih populacij.

"Ko so znanstveniki v preteklosti iskali vzroke za učinek Allee, so se osredotočili na notranje parametre, kot so težave pri iskanju partnerja, inbreedinga ali socialne disfunkcije pri majhni populaciji, " pojasnjuje Elliott. "Primeri z plenilci so bili omejeni na družabne živali, kot so meerkati, kjer majhne skupine preživijo več časa, zato so bolj verjetno, da bodo izumrle. Pokažemo, da veljajo ista načela tudi pri vrstah, kot so plodovi muhe, ki niso v močno pletene skupine, strah, ki muhe povzročajo manj časa, več časa budno, manj seksa in manj rodov. Predlagamo, da se učinki strahu postanejo bolj izraziti, ker se velikost populacije zmanjšuje in povzroči manjšo odpornost pri majhni populaciji in povečana verjetnost izumrtja. "

Kako je bil poskus izveden

Znanstveniki so izpostavili različne velikosti populacij sadnih muh do vonja molitev mantizma med vzrejnimi in neplodnimi letnimi časi. Nato so izmerili, kako izpostavljenost temu vonju vpliva na telesno težo in plodnost naslednje generacije mušic. Ugotovili so, da je bil v majhnih populacijah vonj plenilca dovolj, da bi znatno zmanjšal rast plodnosti in potomstva. To kaže, da ko prebivalstvo doseže omejeno velikost, lahko sam strah povzroči njegovo izumrtje.

menu
menu