Hubble vidi martovski mesec, ki kroži okoli Rdeče planete

Anonim

Ostro oko NASA-jevega vesoljskega teleskopa Hubble je zajelo drobno lunino Phobos med orbitalnim potjo po Marsu. Ker je luna tako majhna, se na slikah Hubble pojavi kot zvezda.

V 22 minutah je Hubble izvedel 13 ločenih fotografij, ki astronomom omogočajo ustvarjanje videoposnetka, ki prikazuje pomnoževalno luninsko orbitalno pot. Opazovanja Hubbleja so bila namenjena fotografiranju Marsa, pri čemer je bil videz lune na luni bonus.

Objekt v obliki nogometa, ki je le 16, 5 milj na 13, 5 kilometrov na 11 milj, je Phobos eden najmanjših luči v sončnem sistemu. To je tako majhno, da bi se udobno prilegalo v Washington DC, Beltway.

Mala luna zaključi orbito v samo 7 urah in 39 minutah, kar je hitreje, kot se Mars vrti. Vzpon na zahodu na Martiju poteka tri kroge okoli Rdeče planete v enem dnevu Martije, kar je približno 24 ur in 40 minut. To je edini naravni satelit v solarnem sistemu, ki kroži svoj planet v času, krajšem od rojstnega dne planeta.

Približno dva tedna po pristanku z luninim pristankom Apollo 11 20. julija 1969 je NASA-jeva Mariner 7 letela z Rdečim planetom in prevzela prvi surovi posnetek Phobosa. 20. julija 1976 se je na površino Marti dotaknila NASA-jeva dežela Viking 1. Leto kasneje je njena matična plovila, orbiter Viking 1, naredila prvo podrobno fotografijo Phobosa, ki je razkrila velik krater iz udarca, ki je skoraj izgubil lun.

Phobos je odkril Asaph Hall 17. avgusta 1877 na ameriškem mornariškem observatoriju v Washingtonu, šest dni po tem, ko je našel manjši zunanji lun, imenovan Deimos. Hall je namerno iščejo Marsovske lune.

Obe luci sta imenovani po sinovih Aresovih, grškega vojnega vojnega, ki je bil znan kot Mars v rimski mitologiji. Fobos (panika ali strah) in Deimos (strah ali strah) sta spremljala očeta v bitko.

Približne fotografije s vesoljskih plovil, ki se gibljejo v Marsu, razkrivajo, da je Fobos očitno razkosan zaradi gravitacijskega pulla Marsa. Luno so ožilje dolge, plitke utore, ki so verjetno posledica plimovanja z njenim starim planetom. Phobos se približa Marsu za približno 6, 5 metrov vsakih sto let. Znanstveniki napovedujejo, da se bo v 30 do 50 milijonih letih bodisi zrušil v rdečo planoto ali raztrgal na koščke in raztresnil kot obroč okoli Marsa.

Orbijo 3, 700 milj nad površino Martija, Phobos je bližje svojemu starševskemu planetu kot kateri koli drugi luni v sončnem sistemu. Kljub svoji bližini so opazovalci na Marsu videli samo Phobos na eni tretjini širine polne lune, ki jo vidimo z Zemlje. Nasprotno, nekdo, ki stoji na Phobosu, bi videl, da Mars prevladuje nad obzorjem in obkroža četrtino neba.

S površine Marsa lahko vidimo, da se Phobos zatira sonce. Vendar je tako majhno, da ne pokriva celotne gostiteljske zvezde. Transit Phobos čez sonce je fotografiral več Mars-faring vesoljskih plovil.

O izvorih Phobosa in Deimosa še vedno razpravljamo. Znanstveniki so ugotovili, da sta bila dva meseca izdelana iz istega materiala kot asteroidi. Ta sestava in njihove nepravilne oblike so privedle nekaterim astrofizičarjem, da so Marsovske lune prišle iz asteroidnega pasu.

Vendar pa zaradi svojih stabilnih, skoraj krožnih orbit, drugi znanstveniki dvomijo, da so bili luni rojeni kot asteroidi. Takšne orbite so redke za ujete predmete, ki se nagibajo k nepravilnemu premiku. Vzdušje bi lahko upočasnilo Phobos in Deimos ter jih poravnalo v svoje sedanje orbite, vendar je Marsovsko vzdušje preveč tanko, da je krožilo po orbitih. Tudi luni niso tako gosti kot člani asteroidnega pasu.

Fobos je lahko kup ruševin, ki ga drži tanka skorja. Mogoče je nastala, ker so prah in kamnine, ki obkrožajo Mars, gravirali skupaj. Ali pa je morda prišlo do bolj nasilnega rojstva, kjer je veliko telo, ki se je razbilo na Mars, odtrgalo kosove v nebo, in te dele so združili s težo. Morda je bila uničena že obstoječa luna, zmanjšana na ruševino, ki bi postala Phobos.

Hubble je vzel slike Phobosa, ki krožijo po orbiti Rdečega planeta 12. maja 2016, ko je bil Mars 50 milijonov kilometrov od Zemlje. To je bilo le nekaj dni, preden se je planet približal Zemlji v svoji orbiti, kot je bilo v zadnjih 11 letih.

menu
menu