Velike, oddaljene komete so pogostejše kot prej mislili

Anonim

Kometi, ki trajajo več kot 200 let, da bi naredili eno revolucijo okoli sonca, so težko preučevati. Ker večino časa preživijo daleč od našega območja sončnega sistema, se mnogi »dolgodobni kometi« nikoli ne bodo približali soncu v življenju posameznika. Pravzaprav tiste, ki potujejo navznoter iz Oortovega oblaka - skupina ledenih teles, ki se začnejo približno 300 milijard kilometrov od sonca - lahko imajo obdobja na tisoče ali celo milijone let.

Vesoljska plovila NASA-jevega infrardečega raziskovalnega raziskovalca (WISE) so dala nove vpoglede na te oddaljene odhode. Ekipa astronomov, ki jo je vodil James Bauer, raziskovalni profesor astronomije na Univerzi v Marylandu, je ugotovila, da je približno sedemkrat več dolgodobnih kometov, ki merijo najmanj 1 kilometer, kot je bilo prej predvideno.

Raziskovalci so ugotovili tudi, da so dolgodobni kometi v povprečju skoraj dvakrat večji od kometov družine Jupiter, katerih orbit je oblikovan z Jupiterovo gravitacijo in ima obdobja, krajša od 20 let. Ugotovitve so bile objavljene 14. julija 2017 v Astronomskem dnevniku.

"Število komet govori o količini preostalega materiala, ki je nastal pred nastankom sončnega sistema, " je dejal Bauer. "Zdaj vemo, da je iz Ortega oblaka več relativno velikih kosov starodavnega materiala, kot smo si mislili."

Oortov oblak je preveč oddaljen, da ga vidijo tekoči teleskopi, vendar naj bi bil krogla porazdelitev majhnih ledenih teles na najbolj oddaljenem robu sončnega sistema. Gostota komet v njej je nizka, zato je verjetnost kometov, ki se v njej trčijo, nizka. Long-periodne komete, ki jih je WISE opazil, so verjetno izstrelili iz Oort Clouda pred milijoni let. Opazovanja so bila izvedena leta 2010 med osnovnim poslanstvom vesoljskega plovila, preden je bila leta 2013 preimenovana v NEOWISE in ponovno aktivirana za ciljanje v bližini Zemeljskih objektov (NEOs) leta 2013.

"Naša študija je redek pogled na predmete, ki jih povzroča Oort Cloud, " je povedala Amy Mainzer, soavtorica študije na NASA-jevem Jet Propulsion Laboratory v Pasadeni v Kaliforniji in glavni raziskovalec misije NEOWISE. "So najbolj nedotakljivi primeri tega, kar je bil sončni sistem takrat, ko je nastal."

Astronomi so že imeli širše ocene o tem, koliko dolgoletnih in Jupitrovih družinskih komet je v našem sončnem sistemu, vendar niso imeli dobrega merjenja velikosti dolgodobnih kometov. To je zato, ker oblak plina in prahu, ki obkroža vsak komet - znano kot koma - se pojavi na meglih v slikah in zatemni jedro kometa.

Z uporabo podatkov WISE, ki prikazuje infrardeči sij kome, so znanstveniki lahko "odšteli" komo iz vsakega kometa in ocenili velikost jedra. Podatki so prišli iz WISE opazovanj 164 kometnih teles, vključno s 95 družinskimi kometi Jupitra in 56 dolgodobnimi kometi.

Rezultati krepijo idejo, da so kometi, ki minejo pod soncem, pogostejši kot tista, ki porabijo veliko več časa od sonca. To je zato, ker družinski kometi Jupiter dobivajo več toplotne izpostavljenosti, zaradi česar hlapne snovi, kot je voda, sublimirajo in odvajajo tudi druge materiale s površine komete.

"Naši rezultati pomenijo evolucijsko razliko med družino Jupiter in dolgotrajnimi kometi", je dejal Bauer.

Obstoj toliko veliko dolgodobnih kometov, kot je bilo napovedano, kaže, da je več od njih verjetno vplivalo na planete, prinaša ledene materiale iz zunanjih dosežkov solarnega sistema.

Raziskovalci so ugotovili, da so med dolgotrajnimi kometi, ki so jih preučevali, nakopičene tirnice, kar kaže na to, da bi lahko nastale večje telo, da bi se oblikovale te skupine.

Rezultati bodo pomembni za oceno verjetnosti, da bodo kometi vplivali na planetove naše solarne sisteme, vključno z Zemljo.

"Kometi potujejo veliko hitreje kot asteroidi, nekateri pa so zelo veliki, " je dejal Mainzer. "Takšne študije nam bodo pomagale določiti, kakšne vrste nevarnosti lahko povzročijo dolgodobne komete".

NASA-jev Laboratorij za Jet Propulsion v Pasadeni, Kalifornija, upravlja in upravlja WISE za NASA-jev Direktorat za misijo znanosti v Washingtonu, DC Projekt NEOWISE financira program za opazovanje objektov blizu Zemlje, ki je zdaj del Planetarne obrambne službe NASA. Letalsko vozilo je bilo leta 2011 v načinu mirovanja, potem ko je dvakrat skeniralo celotno nebo, s čimer je dokončal svoje glavne cilje. Septembra 2013 je WISE ponovno aktiviran, preimenovan v NEOWISE in dodelil novo misijo za pomoč NASA pri iskanju potencialno nevarnih skoraj zemeljskih predmetov.

menu
menu