Komarji proti malariji? Orodje, ki obeta, vendar potrebuje več študija

Domači sprej proti komarjem by Teta Gabi (Julij 2019).

Anonim

Zmogljiva nova tehnologija ima obljubo o hitro spreminjanju genov, da naredijo komarje, ki so zaščiteni pred malarijo, odstranijo njihove bratrančke, ki nosijo Zika, ali izbrišejo invazivne vrste, vendar poročilo v sredo pravi, da ti "geni pogoni" niso pripravljeni pustiti divji samo še.

Svetovalci vladi pravijo, da je potrebno veliko več raziskav, da bi se naučili varno uporabljati genske pogone in razumeli ekološke in družbene posledice v bistvu ugrabitve, širjenje genetskih sprememb s populacijami žuželk, živali ali nekaterih rastlin hitreje kot narava.

In javnost po vsem svetu potrebuje reči o tem, ali in kako se sčasoma uporabljajo genovski pogoni, zlasti zato, ker so nekateri namenjeni državam z nizkimi dohodki, so poudarili Nacionalni akademiji znanosti, inženirjev in medicine.

"Javno angažiranje ne more biti zamisel, " je dejala medicinska etikinja univerze Vanderbilt Elizabeth Heitman, ki je sopredsedovala odbor nacionalnih akademij.

Gene pogoni so na obzorju. Že kalifornijski laboratorij je izvalil komarje, ki vsakič, ko se razmnožujejo, razširijo gena, ki blokira malarijo. Raziskovalci pravijo, da bi moralo biti mogoče odpraviti populacije drugega komarčka - vrste, ki širi virus Zika in mrzlico denga - tako da jih naredi sterilne.

Podobno se lahko en dan geni vozi, da bi izbrisali invazivne vrste, kot so invazivne glodavci, ki na mnogih svetovnih otokih brez strupenih kemikalij uničujejo avtohtone rastline in živali. Ali pa bi lahko pomagali obrniti odpornost pesticidov v plevelu, ki se zaduši.

"Pristop gene pogon bi lahko ponudil varnejšo, cenejšo in trajnejšo rešitev" številnim težavam, je dejal član odbora National Academies Jason Delborne, izredni profesor znanosti, politike in družbe na univerzi State of North Carolina.

Toda poročilo je zahtevalo previdno, postopno raziskavo glede vprašanj o vplivu tehnologije. Pokazalo se je, da je treba gene pogone najprej preučiti v laboratorijih, preden se premaknete v tesno nadzorovane preskuse na terenu - v rastlinjakih, pregledanih kletkah ali celo na oddaljenih otokih, da bi zmanjšali tveganje za pobeg - pomagali ugotoviti, ali bi bilo treba organizme, spremenjene na ta edinstven način, v okolje.

Nacionalni inštituti za zdravje, ki so zahtevali poročilo, so pozdravili ugotovitve.

"Ta pristop k potencialni nepopravljivi spremembi gena celotne vrste je presenetljiv, " je dejal direktor NIH Francis Collins. Toda poziv k previdni raziskavi "zdi, da daje pravo ravnovesje ob upoštevanju vznemirljivega potenciala te tehnologije in negotovosti glede njegovega ekološkega vpliva, " je dodal.

Ne mešajte genskih pogonov s številnimi drugimi genetskimi tehnologijami, ki so jih znanstveniki že dolgo uporabljali, je opozoril panel. Na primer, biotehnološka družba želi testirati komarce Florida Keys, spremenjene za proizvodnjo potomcev, ki ne morejo preživeti zunaj laboratorija. Ta sprememba je uporabila tradicionalni genetski inženiring, kar pomeni, da bi bilo zmanjšanje števila prebivalstva počasnejše in bolj nadzorovano, če bi se uporabili genski pogoni.

Kaj je razlika?

Običajno imajo geni 50-50 možnosti, da bi bili podedovani. Gene poganja pristranskost, da dedovanje omogoča znanstvenikom, da genetsko spremenijo organizem, da nosijo določeno lastnost in nato zagotovijo, da se širi na skoraj vse svoje potomce. Deluje le v nekaterih vrstah hitro razmnoževalnih vrst, vendar to pomeni, da bi celotno populacijo lahko prizadele samo nekaj generacij.

Znanstveniki so vedeli, da se to občasno zgodi v naravi, saj nekatere vrste podedujejo določene gene po višjih od pričakovanih stopenj. Že pol stoletja so poskušali izkoristiti to biološko moč. Toda v zadnjem času se je ta raziskava povečala zaradi tehnike za urejanje genov, imenovane CRISPR, ki omogoča natančno urejanje DNK v živih celicah.

Nihče ne ve, kako hitro bi lahko spreminjanje celotnega prebivalstva vplivalo na habitate. Kaj pa, če bi izbrisali invazivne vrste, lahko nekaj slabšega zapolni prazno nišo? Kaj se zgodi, če se sprememba razširi na nenamerno vrsto?

Poleg tega bi se genska vožnja širila brez upoštevanja nacionalnih meja, opozoril pa je panel. Pozval je k mednarodnemu znanstvenemu in regulativnemu sodelovanju in opozoril, da tudi v Združenih državah ni jasno, kdo je odgovoren.

Razmislite o teh otoških glodavcih: Ali naj bi gensko gonilo z mišjo upravljalo živalsko drogo s strani Uprave za prehrano in zdravila, ali strup za zastrupitve s strani Agencije za varovanje okolja ali rastlinski škodljivec s strani ministrstva za kmetijstvo?

Nekateri vodilni raziskovalci že rešujejo te skrbi. Na Univerzi v Kaliforniji-Irvine, molekularni biolog Anthony James upa, da bo v nekaj letih na terenu preučeval svoje komarce proti malariji in se ukvarjal z znanstvenimi, regulativnimi in etičnimi koraki, ki so potrebni, da se "ljudje strinjajo, da smo to storili pravilno način. "

Pioneer genskega pogona v Massachusettsu, Kevin Esvelt, je pohvalil priporočila, vendar tudi poziva raziskovalce, da javno razkrijejo vse svoje poskuse.

"Geni pogonski sistemi so bistveno o spremembi skupnega okolja. Morali bi imeti vsaj vljudnost, da bi ljudem obvestili, kaj se načrtuje, in jim pustiti, da izrazijo svoja mnenja, preden začnemo, " je dejal.

menu
menu