Nove skrivnosti obkrožajo naslednji cilj letenja New Horizons

Anonim

Vesoljska plovila NASA New Horizons ne približujejo naslednjemu znanstvenemu cilju do novoletnega leta 2019, vendar objekt Kuiper Belt, znan kot MU69 za leto 2014, že razkriva presenečenja.

Znanstveniki so se zbrali skozi podatke, zbrane s spremljanjem hitrega prehoda predmeta pred zvezdo - astronomskega dogodka, znanega kot okultacija - 3. junija. Več kot 50 članov in sodelavcev iz misije je vzpostavilo teleskope v Južni Afriki in Argentini, napovedana sled ozke sence MU69, ki jo bo ustvarila okultacija na Zemljini površini, da bi ujela dva sekunda v senci objekta, ko je tekla po Zemlji. Opazovanje tega okultiranja je bilo mogoče doseči s pomočjo NASA-jevega vesoljskega teleskopa Hubble in Gaia, vesoljskega observatorija Evropske vesoljske agencije (ESA).

V kombinaciji so predhodno nameščeni mobilni teleskopi zajemali več kot 100.000 slik okultacijske zvezde, ki jih lahko uporabimo za ocenjevanje okolja okoli tega predmeta Kuiper Belt (KBO). Medtem ko se je MU69 sama izognila neposrednemu odkrivanju, so podatki 3. junija priskrbeli dragocene in nepričakovane vpoglede, ki so že pomagali novim obzorjem.

"Ti podatki kažejo, da MU69 morda ni tako temen ali tako velik, kot nekateri pričakujejo, " je povedal vodja okultacijske ekipe Marc Buie, član znanstvene ekipe New Horizons iz Southwest Research Institute (SwRI) v Boulderju v Coloradu.

Začetne ocene premera MU69, ki temeljijo predvsem na podatkih, ki jih je po odkritju KBO leta 2014 odkrila vesoljski teleskop Hubble, spadajo v razponu od 12 do 25 milj (20-40 kilometrov) - čeprav podatki iz tega poletnega opozorila bi lahko pomenilo, da je na ali celo pod najmanjšimi velikostmi, ki se pričakujejo pred okupacijo 3. junija.

Poleg velikosti MU69, odčitki vsebujejo podrobnosti o drugih vidikih predmeta Kuiper Belt.

"Ti rezultati nam pripovedujejo nekaj zelo zanimivega, " je dejal glavni raziskovalec New Horizons Alan Stern iz SwRI. "Dejstvo, da smo opravili okultacijske opazovalce z vsakega načrtovanega opazovalnega mesta, a samega predmeta nismo odkrili, verjetno pomeni, da je bodisi MU69 zelo reflektivna in manjša od pričakovanih, ali pa je lahko binarni ali celo roj manjše telesne lupine od časa, ko so nastali planeti v našem sončnem sistemu. "

Več podatkov je na poti, z dodatnimi okultacijami MU69, ki se pojavijo 10. julija in 17. julija. 10. julija bo NASA-jev stratosferski observatorij za infrardečo astronomijo (SOFIA) uporabil svoj močan 100-palčni (2, 5-metrski) teleskop, prostor okoli MU69 za razbitine, ki bi lahko ogrozili New Horizons, saj leti v 18 mesecih.

17. julija bo Hubblov vesoljski teleskop preveril tudi ostanke okoli MU69, medtem ko so člani ekipe postavili še eno "ograjo" majhnih mobilnih teleskopov vzdolž predvidenega zemeljskega sledi sence za zasukanje v južni Argentini, da bi poskušali bolje omejiti ali celo določiti, velikost MU69.

menu
menu