Off ameriške obale, Otok Tangier izginja pod vodo

Anonim

V Virginijevem Tangerjevem otoku, približno 100 kilometrov in vožnja s trajektom iz Washingtona, se vode v zalivu Chesapeake nevarno približajo hiši Williama Eskridgeja.

Družina Eskridge je tukaj živela zadnjih 200 let. Ampak morda ne za veliko dlje. Otok je ogrožen zaradi hitre erozije, ki jo pospešeno povečujejo znanstveniki, ki verjamejo, da jih povzročajo podnebne spremembe.

Najmanj sto metrov zemlje je v zadnjem času erodiral, pravi ribič.

"Zdi se mi, da se vsako leto poslabša. Malo sem prestrašen, kaj bo po cesti."

Otok Tangier je zajet med vzhodno obalo v Marylandu in obalo v Virginiji.

Zdaj, ki meri le 1, 2 kvadratnih milj, je izgubil dve tretjini svoje kopenske zemlje od leta 1850. Če se nič ne naredi za zaustavitev erozije, lahko v naslednjih 40 letih popolnoma izgine.

450 ali več prebivalcev tukaj - večina njihovih družin živi več generacij, - želijo rešiti svoj otok, uvrščen v nacionalni register zgodovinskih krajev.

Carol Pruitt Moore, ki spada v eno od starih otoških ribiških družin, si zapomni, da gre na plažo kot otrok. Takrat bi hodil traja eno uro. Zdaj traja le 10 minut.

"Da ne bi prihranili Tangerja", pravi, bi bila "tragedija".

Kljub temu mnogi prebivalci podpirajo retoriko predsednika Donalda Trumpa, ki je v četrtek napovedal umik ZDA iz pariškega sporazuma o podnebnih spremembah.

Republikanski milijarder, ki je trdil, da okoljski predpisi škodujejo ameriškemu gospodarstvu, je osvojil 87 odstotkov glasov v Tangierju, kjer mnogi ne verjamejo dokazov, da so podnebne spremembe človeku izdelani.

"To nima nič skupnega z dvigom morske gladine", upokojeni učitelj, ki je dal ime, kot pravi Bruce, o težavah na otoku.

"Prepričan sem, da bo to vplivalo na čas, vendar govorimo o kratkoročni eroziji, ki se že desetletja dogaja."

Varčevanje pristanišča

Župan Tangierja Jamesa Eskridge-Williamovega brata je prizadeval za gradnjo novega morskega zidu, da bi zaščitil glavno pristanišče mesta.

Pristanišče - življenjska doba za družine, ki živijo od ribiške industrije, je neposredno ogrožena zaradi erozije. Njegov zahodni vhod raste širše, ko se voda dvigne, zaradi česar je med nevihtami vse bolj ranljiva.

Toda, ko je projekt postal resničnost, je bil zelo počasen.

"Ta projekt tukaj je bil v delih, bi rekel, skoraj 20 let, " je dejal Eskridge. "In od takrat, v 20-ih letih, je prišlo do toliko erozije, da prvotni projekt zdaj ne bi deloval."

Zamude so razočarane prebivalci Tangierja, ker erozija vidno zmanjšuje njihov otok.

Zdaj naj bi bil zaključen do naslednjega leta, projekt bo zagotovil samo kratkoročno pomoč v breme za veliko večji problem.

"Potopljen pesek" je ogrožen

David Schulte hodi po nekdanji vasi Canaan. Danes ostaja le nekaj nadstropij na plaži. Opuščeno v tridesetih letih prejšnjega stoletja je Canaan opozorilo, da je erozija na otoku Tangier vedno bila težava.

Toda Schulte, morski biolog z Združenjem vojaških inženirjev Združenih držav, pravi, da globalno segrevanje nevarno pospešuje ta pojav.

"Voda je zdaj dovolj visoka, da je presenetljivo nad črto peska na otoku, " pravi.

Tanger je še posebej ranljiv, ker je narejen iz mehkejšega materiala kot mnogi drugi otoki.

"Otok je v bistvu potopljen peščeni grič, saj ni več otokov na južnem Tihem oceanu, ki imajo več kamna, " pravi Schulte, dodajajoč, da je šotno močvirje na vrhu peska "zelo mehka organska glinena tla".

"Ko voda postane dovolj visoka, da bi dosegla najvišji vrh, je samo otrtje otoka na koščke."

Dolgoročno varčevanje otoka bi zahtevalo izgradnjo dodatnih morskih zidov in izkrivljanje vode iz otoškega centra, pravi.

"Gremo na morje, dobiva nekaj peščenega materiala z velikim plavajočim bagrom in ga črpamo na te sedanjosti in fizično zgradimo zemljo."

Kakorkoli, vsak takšen inženirski načrt bi bil odvisen od kongresa, ki mora odobriti novo študijo, da bi določila, katere ukrepe je mogoče sprejeti za reševanje otoka.

Zakonodajalci bi morali glasovati za financiranje projekta, ki je ocenjen na desetine milijonov dolarjev.

Timing je prav tako ključnega pomena. Komisar za morske vire v Virginiji John Bull pravi, da je treba, če želimo nadaljevati odločitev, hitro narediti.

"Okoljske spremembe, ki smo jih opazili, kažejo, da bo v določenem trenutku prepozno, da bi shranili Tangierja, " je opozoril Bull.

menu
menu