Raziskovalci dokumentirajo razširjen metan, ki se odplavlja ob obali Oregona

Anonim

V zadnjih dveh letih so znanstveniki na Oregonovi državni univerzi in Nacionalni upravi za ocean in atmosfero (NOAA) raziskali območje zemljevida pri bližnjem obalnem območju Pacifiškega severozahoda, kjer se iz morskega dna izpustijo podvodni mehurčki, ki pomenijo plin metana.

In kar so našli, je odprtje oči. Ker so bili prvi dokazi podvodnega metana odkriti v poznih osemdesetih letih, je bilo ob obali severozahodu do leta 2015 ugotovljenih le približno 100 "območij odcepljanja". Pogosto so jih odkrili po naključju, ko so ribiči odkrili nepravilnosti pri iskalcih rib, da so zvočni refleksiji iz mehurčkovega plina metana.

Toda v zadnjih dveh letih so znanstveniki, ki jih podpira nova sonarska tehnologija na Nautilusu raziskovalnega plovila (E / V), v lasti in upravljanju Ocean Trustovega trusta, namenoma iskali dokaze o podvodnem metanu in so razširili skupno število offshore odcepi mesta za emisije na neverjetnih 1.000 mestih.

Še ni jasno, ali metan predstavlja priložnost za nov vir energije ali potencialno resno okoljsko grožnjo, vendar zaenkrat raziskovalci želijo prikazati razporeditev območij in opraviti raziskave o sestavi in ​​virih plina. Verjamejo, da bodo to poletje odkrili nove metane, ko bodo uporabile več raziskovalnih plovil, da bi izvedle dodatno preslikavo ob severozahodni obali.

"S pomočjo tega novega sonarskega sistema smo preslikali le približno 38 odstotkov morskega dna in približno 25 odstotkov podatkov o vodnih stolpcih iz Washingtona v Severno Kalifornijo, " je dejala Susan Merle, država oceanograf Oregon, ki dela iz OSU Hatfield Marine Science Center v Newportu, Ore. "Ni dvoma, tam je več spletnih strani in upamo, da jih bomo našli."

Raziskovalci bodo v juniju junija na krovu E / V Nautilus začeli še eno ekspedicijo in dnevno uporabili vozilo z daljinskim upravljanjem, da bi zbrali vzorce plina, metan hidrata, morske vode, favne in kamnin tik tam, kjer metan zapusti morsko dno. Raziskovanje teh vzorcev bo pomagalo povedati zgodbo o poreklu tekočega metana in njegovem vplivu na življenje na teh območjih in v obrobju oceana.

Ponoči bodo opravili obsežno kartiranje področij, ki še niso bila raziskana, da bi našli več plazov metana.

Raziskovalci bodo posneli video posnetkov ROV, ki so na voljo gledalcem v živo na //nautiluslive.org/

Možno ogromno skladišče tega močnega toplogrednega plina bi lahko zagotovilo zanimiv vir energije, vendar je razširjeno in morda ni ekonomično izločiti, je dejal Robert Embley, geofizik za OSU, ki je večino svoje kariere preživel z NOAA-jevim Pacific Marine Environmental Laboratory.

"To je zelo težavno in potencialno nevarno za poskus pridobivanja metana, " je dejal Embley. "Rudarstvo bi imelo vse možne posledice, ko se metan pojavi kot hidrat, lahko izgleda kot košček ledu ali snega, a ko ga poskušate prinesti na površino, se takoj začne razgraditi. Poleg hidratov, sem našel več sto mehurčkov, vendar je njihov izvor in obseg še vedno videti. "

Raziskovalci so v raziskavi ugotovili, da skupaj z nekaj prostega plina veliko metana pod globino oceana 500 metrov (ali približno 1600 metrov) najdemo kot strjeni hidrati. Nad 500 metrov se navadno pojavi kot plin v toku mehurčka.

"Eno vprašanje, ki ga želimo obravnavati, je, ali se hidrati tvorijo z metanskim plinom, ki se izliva iz Zemlje in izpolnjuje hladno, globoko morsko vodo ali pa so mehurčki, ki jih vidimo kot rezultat razgradnje hidratov in sproščanja plina" je dejal John Lupton, kemični oceanograf z NOAA / PMEL.

Raziskovalci pravijo, koliko metana je na severozahodni obali. Zdi pa se, da je veliko in lahko povzroči morebitne okoljske probleme.

"Ena zaskrbljenost je, kaj bi se zgodilo med velikim potresom subkutacijske cone Cascadia, " je poudarila Embley. "To bi dodalo več prepustnosti morskemu dnu, dodalo več poti za izogibanje metana in povečalo potencial za njegovo sproščanje v ozračje".

Torej, kaj se dogaja z vsemi metanom, ki se spušča iz morskega dna in v vodah Tihog oceana?

Tamara Baumberger, raziskovalka s Kooperativnim inštitutom za študije morskih virov - skupni OSU / NOAA center s sedežem v Hatfieldu, je vzorčila nekaj mehurčkov s tega območja in našla različne kemične podpise, ki so raziskovalcem pomagali natančno določiti izvor metana. Nekateri so bili "termogeni - rezultat organskega materiala, kot je mrtvi plankton, ki se segreje in pretvori v plin. Nekateri so bili" biogeni ", v katerih je bil organski material spremenjen z mikrobno dejavnostjo.

"Ko je metan v morski vodi, se pogosto oksidira v ogljikov dioksid z mikrobno dejavnostjo, ki lahko veliko ovira pri doseganju ozračja", je dejal Baumberger. "Negativna je seveda, da je tudi novo oblikovani CO2 problem, ki lahko doseže ozračje in poveča zakisovanje oceanov."

Baumberger je dejal, da lahko metan, sproščen v plitvo vodo, hitreje pride v ozračje, ker bakterije nimajo dovolj časa za oksidacijo. Vendar pa raziskovalci niso prepričani, koliko metanskih drobovja leži v plitvih vodah, ki jih določajo manj kot približno 150 metrov.

"Zelo malo vemo o porazdelitvi metana v plitvi vodi, ker je zelo težko kartirati tam", je dejal Merle. "Toda povsod, kjer smo iskali plazove, smo jih našli. To je eden od naših ciljev v juniju, da se bolje spoprimemo s tem, kako prevladujejo moteče seje."

OSU La Verne Kulm je bil med prvimi, ki so odkrili metane, odpluli ob obali v osemdesetih letih prejšnjega stoletja, desetletje kasneje pa so raziskovalci dokumentirali dovolj metana v Hydrate Ridgeju ob obali Oregona. Univerza v Washingtonu, znanstvenik Paul Johnson je preslikal številne lokacije v Washingtonu, medtem ko je OSU Marta Torres leta 1998 odkrila več hidratov od banke Heceta.

Začetek leta 2016 pa se je iskanje začelo resno, raziskovalci pa so našli veliko zbirko mest za metan, ki sežejo od Coquille Bank blizu zaliva Coos in tudi v kanjonu Astoria, "ki je polna njih", je dejal Merle. "Kjerkoli najdemo kanjone, se zdi, da najdemo metan."

Prav tako so odkrili, da metan odhaja v Newportu, Oregon, v vodo, ki je bila le 40 metrov globoko.

Nekateri vzorci metana so vključevali sledove helija, ki jih najdemo le v plašču, so opozorili raziskovalci.

"Ta raziskava je postavila nekaj zanimivih vprašanj, " je dejal Baumberger. "Kako pogosto plujejo plin v metanskih plazovih Cascadia Margin? Koliko je stabilen sistem med potresom? Ali bo ogrevalni ocean povzročil povečanje sproščanja metana? Kaj smo poskušali storiti je, da ugotovimo, koliko je tam zunaj in vzpostaviti izhodiščno vrednost. Nato lahko obravnavamo ta in druga znanstvena vprašanja. "

menu
menu