Raziskovalci vzorčijo močvirno močvirje, ki preučuje neskončno bitje

LEGO® CITY - Vulkanski raziskovalci (Julij 2019).

Anonim

Ime mu je Stygobromus hayi, Hayov pomladni amfipod. To je brezvrednost. Ni vizije. To je oportunistično podajalec, ki porabi vse razpoložljive vire - morda tudi ostanke svoje vrste.

Torej se konča njena podobnost z nekaterimi bolj zloglasnimi megafauna v Washingtonu. In medtem ko je to majhno bitje predmet znanstvene raziskave v zadnjih letih, raziskovalci poročajo o načinu, kako ga pregledati, ne da bi ogrozili njen obstoj, kot so izvedle druge študije.

Hayov pomladni amfipod živi v močvirnih predelih, ki se imenujejo vodovoda, kjer se podzemna voda včasih razlije na površino Rock Creek Park v Washingtonu, DC, edini znanem domu na svetu. Ker je tako redka, morda tudi zaradi prestižne poštne številke in bližine nacionalnega živalskega vrta, je ta majhen rak na seznamu ogroženih vrst ZDA.

"Da, majhen je, bel je, brez glave, živi pod zemljo", je povedal Matthew Niemiller, ekolog z raziskovanjem naravne zgodovine v Illinoisu, ki je pred kratkim študiral preiskavo bitja v Rock Rock Parku. "To ni čudna, čudna ali karizmatična vrsta. Vendar se še vedno učimo več o ekosistemih podzemne vode in obstajajo dokazi, da so ti raki pomembni kazalci kakovosti podzemne vode in lahko igrajo pomembno vlogo pri čiščenju vode in kolesarjenju s hranili čas. "

Nižnejše je študirati hribovski habitat Hayovega pomladnega amfipoda, je dejal Niemiller.

"Da bi ugotovili, kje se nahajajo vrste in koliko jih je, moramo motiti mesto, " je dejal.

To ponavadi vključuje presejanje skozi vodo zložene liste v blatnih prožnih območjih, kjer podzemni vzmeti puščajo na površino.

"In ker so ta bitja majhna - ne več kot en centimeter - in še nekaj drugih vrst zelo podobno kot S. hayi, bi morali žrtvovati vse posameznike, ki jih najdemo, in jih odnesemo v laboratorij, da jih identificiramo" rekel je. "Ker je to ogrožena vrsta, to je nekaj, kar ne želimo storiti."

Niemiller in njegovi kolegi so se odločili poskusiti drugačen pristop, imenovan eDNA. Vzorčili so vodo v iztočnih izvirih, kjer so bili prej vidni S. hayi in druge vrste Stygobromus, v drugih pa tam, kjer niso. Ekipa je filtrirala vodo na mestu in se vrnila v laboratorij, da je preverila svoje filtre za DNA živali.

"Ta okoljski pristop DNK je uspešno zaznal večje vodne živali, kot so salamandri, vendar nobena raziskava ni prej uporabila te tehnike za lov na nevretenčarje v podzemni vodi, " je dejal Niemiller.

Vsa bitja so izločila svojo DNK v okolje, vendar raziskovalci niso vedeli, ali bi njihova ciljna živalska hrana vsebovala dovolj genetskega materiala, da jih je mogoče zaznati v svojih vzorcih. Kakovost vode je bila tudi težava: iztekani izviri so blatni in napolnjeni s kislimi rastlinskimi tanini, ki lahko zavirajo polimerazno verižno reakcijo, ključno metodo za povečanje in odkrivanje DNA v okoljskih vzorcih.

Raziskovalci so premagali zadnji problem, vendar s kemikalijami, za katere je znano, da odstranijo potencialne zaviralce PCR.

Njihova analiza je odkrila S. Hayi DNK v vzorcih iz treh mest, kjer je bilo bitje vidno prej, in v četrtem novem prohodnem pomladu v bližini. Raziskovalci so našli tudi DNA tesno povezane vrste, Stygobromus t. potomakus, v štirih od 10 vzmeti, vzorčenih.

"Zdaj vemo, da bo eDNA resnično koristno orodje - vsaj za vodne vrste v težko dostopnih habitatih", je dejal Niemiller. "Lahko bi odšli na pomladni odtok, vzeli vzorec vode in videli, kaj bi tam lahko zaznali z omejenim stroškom dela, časa in denarja."

Vendar ima metoda svoje omejitve. Okoljsko vzorčenje DNA lahko raziskovalcem pove, ali je nekaj prisotno ali odsotno, ne pa koliko je prisotnih ciljnih organizmov.

"Prav tako ne vemo, kako dolgo traja DNA v teh sistemih in ali odkrivamo živali, ki so še vedno živi, " je dejal Niemiller.

Nova študija pa kaže, da je to uspešna metoda za dopolnitev drugih, podrobnejših študij vodnih organizmov, je dejal.

"Ker financiranje postane strožje, moramo razmisliti o učinkovitejših načinih za spremljanje in zaščito teh vrst, " je dejal.

menu
menu