Saturn preseneča, saj Cassini nadaljuje svojo grand finale

Anonim

Ker NASA-jeva Cassini vesoljska ladja naredi svojo neverjetno serijo tedenskih potopov med Saturnom in njenimi obroči, znanstveniki odkrivajo - do zdaj, da planetovo magnetno polje nima opaznega nagiba. To presenetljivo opazovanje, kar pomeni pravo dolžino Saturnovega dneva, še vedno ni znano, je le eden od prvih vpogledov iz zadnje faze misije Cassini, znane kot Grand Finale.

Drugi nedavni znanstveni poudarki vključujejo obetavne namige o strukturi in sestavi ledenih obročev, skupaj z visoko resolucijo slike obročev in Saturnovo vzdušje.

Cassini je zdaj na 15 od 22 tedenskih orbita, ki poteka skozi ozko razdaljo med Saturnom in njenimi obroči. Letalska vesoljska ladja je začela svojo finalno tekmo 26. aprila in se bo nadaljevala s potopom do 15. septembra, ko bo v Saturnovo atmosfero končala misijo.

"Cassini lepo deluje v zadnjem delu svojega dolgega potovanja, " je povedal Cassini Project Manager Earl Maize v NASA-jevem Laboratoriju za pogon jadra v Pasadeni, Kalifornija. "Njene ugotovitve še vedno presenečajo in uživajo, saj iztisnemo vsak zadnji del znanosti, ki ga lahko dobimo."

Cassini znanstveniki so navdušeni in tudi v nekaterih primerih presenečeni - s pripombami, ki jih je dosegla vesoljska plovila v finalu. "Podatki, ki jih vidimo iz Cassinijevega Grand Finala, so vsi tako razburljivi, kot smo upali, čeprav smo še vedno globoko v procesu razkrivanja tega, kar nam govorijo o Saturnu in njegovih obročkih, " je povedala Cassini Project Scientist Linda Spilker pri JPL.

Analiza zgodnjega magnetnega polja

Na podlagi podatkov, ki jih je zbral Cassinijev magnetometer, se zdi, da je Saturnovo magnetno polje presenetljivo dobro poravnano z osjo vrtenja planete. Nagib je precej manjši od 0, 06 stopinj, kar je spodnja meja podatkov magnetometra vesoljskih plovil, ki so bila postavljena na vrednost pred začetkom Grand Finala.

Ta ugotovitev je v nasprotju s teoretičnim razumevanjem znanstvenikov o tem, kako se ustvarjajo magnetna polja. Za planetarna magnetna polja se zahteva, da je potrebno nekaj stopenj nagiba, da bi vzdrževali tokove, ki tečejo skozi tekočo kovino, globoko znotraj planetov (v primeru Saturna, ki naj bi bil tekoči kovinski vodik). Brez nagiba bi se tokovi sčasoma zrušili in polje izginilo.

Vsak nagib na magnetno polje bi lahko opazil dnevno valovanje planete v globoki notranjosti, s čimer bi razkrila resnično dolžino Saturnovega dne, ki se je do zdaj izkazalo za neuspešno.

Zdi se, da je nagib precej manjši, kot smo ga predhodno ocenili, in da je to zelo težko pojasniti, "je povedal Michele Dougherty, vodja magnetometra Cassini na Imperial College v Londonu. "Do Saturnove dosedanjega časa nismo uspeli rešiti, vendar še vedno delamo na njem."

Pomanjkanje nagiba se lahko sčasoma odpravi z nadaljnjimi podatki. Dougherty in njena ekipa verjamejo, da bi lahko neki vidik globokega ozračja planeta prikril resnično notranje magnetno polje. Ekipa bo še naprej zbirala in analizirala podatke za preostanek misije, vključno med končno potopitvijo v Saturn.

Podatki magnetometra bodo ovrednoteni tudi skupaj s Cassinijevimi meritvami gravitacijskega polja Saturn, zbranih med Grand Finale. Zgodnja analiza že zbranih podatkov o gravitaciji kaže neskladja v primerjavi z deli vodilnih modelov Saturnove notranjosti, kar pričakuje odkritje nekaj nepričakovanega glede planete.

Vzorčenje Saturn

Poleg preiskave notranjosti planeta Cassini je zdaj dobil prve vzorce planetarnega ozračja in glavnih obročev, ki obetajo nove vpoglede na njihovo sestavo in strukturo. Instrument vesoljskega orodja za kozmični prah (CDA) je zbral mnoge nanometrske obročaste delce, medtem ko je letel skozi planetno obročasto vrzel, medtem ko je njegov ionski in nevtralni masni spektrometer (INMS) nihal najbolj oddaljeno atmosfero, ki se imenuje eksosfera.

Med Cassinijevim prvim potopom skozi vrzel 26. aprila je bila vesoljska ladja usmerjena, tako da bi njegova velika antenska oblačila delovala kot ščit pred prihajajočimi delci prstov, ki bi lahko povzročili škodo. Medtem ko se je sprva pojavilo, da v reži v bistvu ni delcev, so znanstveniki kasneje določili, da so delci zelo majhni in da jih je mogoče zaznati z instrumentom CDA.

Kasnejši analitik kozmičnega prahu je bil pozneje omogočen, da bi izhajal iz antene pri Cassinijevem tretjem od štirih prelazov skozi najsodobnejše Saturnove glavne obroče, obroček D, 29. junija. Med prvima Cassinijevima prvima dvema skozi notranji obroč D, je bilo ugotovljeno, da je benigna. To je spodbudilo kontrolorje misij, da sprostijo zahtevo po zaščiti ene orbite, v upanju, da bodo tam privedli delce obroča, ki uporabljajo CDA. Ko je vesoljska ladja prešla skozi obroč, je instrument CDA uspešno ujel nekaj najtanjših delcev tam, za katere skupina pričakuje, da bodo zagotovile pomembne informacije o njihovi sestavi.

Med zadnjim petim orbitom letala in končnim potopom bo instrument INMS dobil vzorce globlje v ozračju. Med temi prehodi bo Cassini poskakoval skozi zunanjo atmosfero, pri čemer naj bi INMS po končanem potopu pošiljal še posebej pomembne podatke o sestavi Saturnove atmosfere.

Amazing Images

Da ne bi bili preveliki, so slikovni fotoaparati Cassinijev težko delali in vrnili nekatere od pogledov z najvišjo ločljivostjo obročev in planeta, ki so jih kdaj prejeli. Na primer, bližnji pogledi Saturnovega C obroča, ki ima skrivnostne svetle zvrsti, imenovane planote, razkrivajo presenetljivo različne teksture v sosednjih delih obroča. Videti je, da imajo planote v obliki črne strukture, medtem ko se sosednja območja pojavljajo kot trpežna ali sploh nimajo očitne strukture. Znanstveniki po obroču verjamejo, da lahko nova raven podrobnosti razkrije, zakaj so planote tam in kaj se razlikuje od delcev v njih.

Na dveh od Cassinijevih tesnih prelazov nad Saturnom, 26. aprila in 29. junija, so kamere ujeli ultra-tesne poglede oblačne dirke preteklosti, ki kažejo planet iz bližje kot kdajkoli prej. Imaging znanstveniki so združili slike iz teh potopov v dva nova mozaika slike in filmsko zaporedje. (Natančneje, prejšnji film, ki je bil objavljen 26. aprila, je bil posodobljen, da je močno povečal svoj kontrast in ostrino.)

Cassini je leta 1997 ustanovil Saturn, odkar je leta 2004 prišel do natančne študije planeta, njegovih prstov in lun, in njegove velike magnetosfere. Cassini je dosegel številna dramatična odkritja, vključno z globalnim oceanom z indikacijami hidrotermalne aktivnosti znotraj lune Enceladus in tekočimi metanskimi morji na drugi luni Titan.

menu
menu