Skrčljiv los na Isle Royale

Anonim

Raziskovalci s Tehnološke univerze v Michiganu vedo, da je najpametnejši način, da znajo loso po svojih možganih. Natančneje, meritve lobanje razkrivajo informacije o telesni velikosti, fiziologiji in pogojih zgodnjega življenja moosa. Skupaj, meritve skozi čas razkrivajo zdravje prebivalstva in celo spremembe v njihovem okolju.

Za čedalje večjo populacijo moosa iz otoka Isle Royale, ki je ključna vrsta v najdaljšem delu najstarejšega plenskega plenilca na otoku, se je lobanje v 40-letnem obdobju skrčilo za približno 16 odstotkov. Rezultati so bili nedavno objavljeni v Global Change Biology.

Študija je vodila Sarah Hoy, raziskovalka na šoli za gozdne vire in znanosti o okolju (SFRES) v Michigan Techu.

"Pogoji, v katere ste rojeni, imajo velik vpliv na ne samo, koliko ste velik, temveč tudi, kako dolgo boste živeli, " pravi Hoy. "Ta zamisel ni nova - poskušamo ugotoviti, kako vpliva segrevanje podnebja na to ikonično, hladno prilagojeno vrsto. Našli smo dokaze, ki kažejo na to, da je moš, ki je doživel toplo prvo zimo, večinoma manjši kot odrasli in živeti krajši živi. "

Rezultati študije o luski Isle Royale so pomembni iz več razlogov, zlasti v kontekstu bližnjih populacij lososa.

V severni Minnesoti se je populacija losov v zadnjih 12 letih prepolovila. Veliko ekologov meni, da so v igri trije glavni dejavniki: plenjenje, bolezni in podnebne spremembe. Zlasti vpliv toplejših temperatur na stanje hranjivosti lososa in parazitov moosa, vključno s smrtnim parazitom možganskega črva, ki se razširi z belim repom, ki se je preselil še bolj severno na območje lososa, saj se je podnebje blažilo.

"Ljudske populacije v severni Minnesoti so posladkale, " pravi Hoy. "Klimo se šteje za glavnega gonila, ne glede na to, ali je to neposredno skozi toplejše zimske temperature, ki povzročajo toplotne napetosti in vplivajo na prehransko stanje losega ali posredno z vzpostavitvijo ugodnejšega habitata za jelenjad z belim repom."

Ker je Missova loza padla, je luska Isle Royale rasla, število prebivalcev se je v zadnjih šestih letih povečevalo za več kot 20 odstotkov. Prav tako ni nobenega belega jelena, ki bi razširil zajedavce na otoku Royale. Toda dve skupini moosa delita podobno podnebje, zato sta se Hoy in njena ekipa spraševala, ali bi lobanje lorda Isle Royale pokazalo škodljive vplive podnebnih sprememb.

Moose, ki so seveda bitja na severu, raje prehladijo. Vroče zime v Northwoodsu zbujajo skrbi, kako se bodo populacije živali prilagodile podnebnim spremembam.

Z merjenjem dolžine, širine in višine lobanjskih lobanj - na 662 lobanjih, ki jih je na otoku Royale zbralo več sto državljanskih naravoslovnih prostovoljcev, se pojavijo jasni vzorci. Prvič, lobanje se je zmanjšalo po velikosti in, drugič, dokazi kažejo, da so tele tele, ki so doživele toplo prvo zimo, imele manjše število odraslih in živeti krajše življenje. Hoyov sodelavec Rolf Peterson, znanstveni profesor SFRES pri Michigan Techu, je pomagal pri vkrcanju v nekatere lobanje.

"Najhitreje smo morali pohoditi 20 milj, " pravi Peterson. "To niso spremembe, ki si jih lahko ogledate na terenu, v celotnem prebivalstvu iščemo trende skozi čas".

Hoy, Peterson in njihov sodelavec John Vucetich, profesor ekologije Michigan Tech, kažejo, da trendi odražajo prebivalstvo v tranziciji. Del prehoda lorda Isle Royale je povezan z drugim ključnim vrstnim volkom otoka.

Zdi se, da je paradoks: vedno večje število prebivalcev s krčenjem posameznikov in krajšim življenjskim obdobjem. Toda ko se upošteva ekološko ravnovesje razpoložljivosti živil in plenilcev, je protislovje bolj smiselno. Ker so volkovi umrli na otoku - le dva sta ostala med lanskim zimskim študijem - populacija moosa se je v zadnjem desetletju potrojila in dosegla približno 1.600 v raziskavi leta 2017. Konkurenca za hrano lahko prispeva tudi k podhranjenosti in zato tudi manjšemu losu.

"Zmanjšanje velikosti lobanje je lahko prvi pokazatelj sprememb prebivalstva, " pravi Vucetich. "Verjetno gledamo na prebivalstvo v tranziciji, najbolj zdravi prehod pa bi gotovo zagotovo vključeval vdor vungov na Isle Royale."

Prilagajanje podnebnim spremembam je že težko na moosu; dodajajoč današnjemu neravnotežju v dinamiki plenilskih plenov daje dodaten poudarek ekosistemu Isle Royale. Na podlagi šestih desetletij podatkov bo zimska študija Isle Royale izšla pozneje to zimo, da bi dokumentirala vplive sprememb prebivalstva v otoškem ekosistemu.

V tem času namerava Nacionalna parkska služba letos objaviti svojo odločitev o tem, ali naj ponovno vnese volk v Isle Royale.

menu
menu