Ekipa raziskovalcev izziva drzno astronomsko napoved

Anonim

Profesor akademije Calvin College, Larry Molnar, je drzno sporočilo objavil leta 2017, pri čemer je njegova ekipa identificirala binarno zvezdo v ozvezdju Cygnus, Swan, ki je bil močan kandidat za združitev in eksplodiranje v bližnji prihodnosti. Znano po svoji številki misije Kepler, KIC 9832227, par zvezd je od Zemlje okoli 1800 svetlobnih let in ima orbito tako blizu, da je potrebno približno 11 ur, da se enkrat obrne. To napovedovanje prve vrste je privabilo pozornost mednarodnega občinstva, kar je povzročilo navdušenje znotraj znanstvene skupnosti in širše javnosti.

Kopanje globlje

Zanimanje je pripeljalo do Molnarovih vrstnikov, da so se globlje kopali v odkritje, kar je v bistvu naredilo, kar Molnar pravi, "dobra znanost" - preizkusno testira njegovo napoved.

Zdaj, 18 mesecev kasneje, skupina raziskovalcev pod vodstvom Quentin Socia, diplomirana študentka Univerze v San Diegu, je objavila članek v Astrophysical Journal Lettersu, ki je ponovno ocenil predvideno združitev podjetja Molnar, s čimer se ne bo zgodilo. Molnar se strinja s to oceno.

"Dobra znanost daje napovedljive napovedi, " je dejal Molnar. "Bilo je še nekaj drugih dokumentov, ki so se poskušali zagnati pri našem projektu, in mi smo uspeli odpreti nazaj kritike, ki ne letijo. Toda ta leti, in mislim, da imajo dobro točko. To ponazarja, kako se lahko znanost samorejno popravi. "

Molnarjeva napoved je bila zasidrana s podatki. Binarna orbita je usmerjena tako, da se zvezde med seboj prepletajo z Zemlje. Napoved je uporabila merjene čase najmanjše svetlobe (sredi mrk) iz vseh razpoložljivih virov. Od leta 2013 do leta 2016 se je Observatorij Calvin uporabljal za obsežno serijo meritev. Arhivske meritve iz drugih opazovalnic so bile odkrite vsako leto od leta 2007 do leta 2013. To je bilo zaokroženo z zelo zelo zgodnjim merjenjem iz leta 1999 iz Ankete o spremenljivosti severnega neba (NSVS). Poleg tega, ker je bila napoved objavljena, je bilo več kot leto dni na voljo novih podatkov iz observatorija Calvin, ki sledijo predvideni poti.

Plasti odkrivanja

Socia in njegova ekipa sta raziskali opazovalno vrzel med letoma 1999 in 2007 z analizo predhodno neobjavljenih arhivskih podatkov, sprejetih leta 2003 za projekt NASA Ames Vulcan. Bili so presenečeni, da so našli mrk, ki so se pojavile pol ure kasneje, kot je bilo pričakovati s hipotezo združitve. To jih je pripeljalo do ponovnega ocenjevanja Molnarjeve ocene časov mrkanja. Od leta 2007 so potrdili številne vrednosti. Vendar so ugotovili, da je vrednost NSVS iz leta 1999 polna ura kasneje.

Nesmiselna vrednost NSVS je bila v tisku, ki je opisana v podatkih iz leta 1999, sledila tipografski napaki. Papir je napačno prikazal čas mrkvanja za natančno 12 ur. S tem se Molnarov izračun izračuna za eno orbito (11 ur) in eno uro. Nenazadnje pa je spremenjeni status tistega, kar se je zgodilo od leta 1999 do leta 2003, spremenilo napovedi za prihodnost. Torej, dogovor med preteklim letom meritev in objavljeno napovedjo Molnarja je zdaj videti kot naključje in ne potrditev.

Določena iskanju resnice in znanja

"To je najverjetneje najpomembnejši del znanstvenega procesa. Znanje najbolj doseže, ko so narejene drzne napovedi, in ljudje vprašajo in preizkušajo te napovedi", je dejala Socia. "Pogosto najdragocenejša odkritja se zgodijo, ko naša pričakovanja niso izpolnjena. To je dober primer, kako znanstveniki iz različnih delov sveta delajo skupaj, da bi bolje razumeli, kako deluje naše vesolje, s čimer prinaša nove sestavine v sestavljanko."

"Čeprav je to razočaranje z javno pričakovanega vidika, je to pomemben znanstveni korak, ki je bil potreben, da bi lahko razvili orodja in tehnike, da bi te stvari poglobili na splošno, tako da lahko sčasoma najdemo par zvezdic, ki se bodo združili "je dejal Matt Walhout, predsednik oddelka za fiziko in astronomijo Calvina. "In to je nekaj, kar drugi niso storili, vendar smo še vedno zasledovali. Nismo zapakirali torb in se vrnili domov - Larry je pomembno prispeval k odkritjem, kako iskati te stvari. Obstajajo še drugi primeri takšne dinamike v zgodovini znanosti, kjer se prvo iskanje ne izplača in sčasoma nekdo odkrije. "

"Avtorji rokopisa ne postavljajo pod vprašaj naše temeljne predpostavke, to je" to je nekaj, kar bi morali iskati, to je nekaj, kar lahko najdemo ", je dejal Molnar. "To je pravzaprav zato, ker se strinjajo s tem temeljnim predpostavko, ki so jo odkopali globlje, zato se nadaljuje iskanje pretihotne zvezdne združitve."

menu
menu